Gastroenteritis En Niños: Pautas Y Consejos
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La gastroenteritis en niños: remedios y consejos

    gastroenteritis en niños

    Diarrea y vómitos (solos o juntos), quizás acompañados de fiebre: estos son los síntomas de gastroenteritis en niños, una de las enfermedades más comunes.

    Causas de gastroenteritis en niños

    Según lo informado por Directrices para el tratamiento de la gastroenteritis aguda en niños de la AEPED prácticamente todos los niños menores de tres años experimentan uno o dos episodios al año. A menudo, con gran preocupación por los padres y las madres.

    Estas son las preguntas más frecuentes de los padres, a las que respondemos según las pautas pediátricas de los Dres en pediatría C. Gavilán Martín, B. García Avilés, R. González Montero.

    1. Mi bebé tiene diarrea: ¿qué hacer?

    Depende de la edad y el estado general. Si tiene más de dos meses y los episodios no son muy frecuentes (menos de 7-8 durante el día), es suficiente administrar solución de rehidratación oral para reponer las reservas de sal y azúcar del cuerpo, reduciendo el riesgo de deshidratación.

    Si se agregan vómitos a la diarrea, la rehidratación oral puede volverse más problemática: en este caso, la solución debe administrarse gradualmente, con una cucharadita, preferiblemente fría.

    En cambio, es necesario ir al médico o directamente a emergencias si el niño tiene menos de dos meses o si la diarrea es muy severa (más de 8 episodios por día) o está asociada con vómitos persistentes (por más de 6-8 horas): riesgo de deshidratación es alta y es posible que se requiera rehidratación por goteo o sonda nasogástrica.

    2. ¿Cómo puedo saber si mi bebé está deshidratado?

    En caso de duda siempre es necesario consultar a su médico. El llanto sin lágrimas, la sequedad de la piel y las membranas mucosas, la reducción de la producción de orina y el desánimo general son signos de deshidratación.

    3. ¿Existen medicamentos para aliviar los síntomas de la gastroenteritis?

    Además de la solución rehidratante, se pueden administrar probióticos (en particular productos con Lactobacillus rhamnosus y Saccharomyces boulardii), que se ha demostrado que reducen la duración y los síntomas de la enfermedad.

    Si también existen ciertos medicamentos adsorbentes como esmectita, no hay unanimidad en antivómitos, que funcionan, pero pueden causar efectos secundarios.

    4. Además de la diarrea, mi bebé tiene fiebre alta: ¿debo darle un antibiótico?

    En la mayoría de los casos de gastroenteritis, los antibióticos no son necesarios o son contraproducentes, por lo que deben administrarse solo en casos específicos y después de una investigación exhaustiva: por ejemplo, si hay síntomas que sugieran la propagación de la infección (además de fiebre, dolor intenso o sangre o moco en las heces) o si la infección es causada por gérmenes específicos, como Shigella, que sin embargo es muy rara.

    5. Mi hijo ha tenido diarrea durante 4 días. ¿Es normal?

    La gastroenteritis dura un promedio de 3 a 5 días. La diarrea persistente comienza solo después de 7-8 días. En tal caso, puedes estar tranquila si tu hijo muestra algún signo de mejora, aunque sea mínimo.

    Si, por el contrario, la situación no cambia, es necesario continuar las pruebas médicas porque la diarrea puede ser síntoma de enfermedades no infecciosas, como la celiaquía, la intolerancia alimentaria, una enfermedad inflamatoria crónica.

    6. ¿Se puede prevenir la gastroenteritis?

    Las medidas básicas de higiene, como lavarse las manos con frecuencia y siempre antes de las comidas, puede ayudar. En el caso de infecciones con rotavirus (el mas frecuente), la estrategia de prevención más eficaz es la vacunación.

    De hecho, en los países donde se introdujo esta vacuna, la incidencia de la enfermedad ha sido bastante baja en los últimos años. El calendario de vacunación prevé la vacunación completa, desde la sexta semana de vida hasta la 24 (vacuna de dos dosis) o 32 (vacuna de tres dosis).

    Hoy, en España, la vacuna contra el rotavirus no es administrada por el Servicio Nacional de Salud de forma gratuita, ni se encuentra dentro del calendario oficial de las distintas comunidades autónomas pero se puede encontrar en farmacias y su administración es altamente recomendable en los niños.

    7. Mi bebé tiene gastroenteritis: ¿debo mantenerlo en ayunas?

    Ciertamente, en las primeras etapas de la enfermedad, es el propio niño el que no quiere comer y, por tanto, no lo obligues a comer (aunque es importante que beba, quizás con frecuencia y en pequeñas dosis si vomita). Pero cuando vuelve el apetito, el ayuno es inútil: el pequeño puede volver a la alimentación normal.


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