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Botulismo infantil: que es, como se reconoce y como se trata

    Botulismo infantil: que es, como se reconoce y como se trata

    ¿Qué es el botulismo infantil? Averigüemos los síntomas, las causas y los posibles tratamientos para esta forma de botulismo en los niños.

    De que hablamos cuando discutimos botulismo infantil? ¿Y por qué a menudo se asocia con la miel y sus efectos secundarios? Entre las enfermedades raras de la primera infancia, esta forma de botulismo es de particular interés para los padres de niños muy pequeños en el primer año de vida. Aunque no es una enfermedad infecciosa (y por tanto no contagiosa a otras personas), el botulismo infantil despierta muchas reflexiones por los riesgos asociados a la presencia de esta patología. Entonces, aclaremos los signos a reconocer, qué es el botulismo infantil (y en qué se diferencia de botulismo alimentario) y cómo reaccionar en caso de síntomas.

    ¿Qué es el botulismo infantil?

    Según lo informado por documento del AEAP (Asociación Española de Pediatría), el botulismo infantil es un patología rara, enfermedad no infecciosa que se presenta en niños menores de un año.

    ¿Cuáles son las causas del botulismo infantil?

    La causa de la aparición del botulismo infantil es una toxina, que es producida por microorganismos llamados Clostridia.

    La peculiaridad de estas toxinas es que son capaces de convertirse esporas, aún más peligroso. Las esporas son una transformación de la bacteria que se protege a sí misma bajo diferentes capas y se pone en una especie de “hibernación” si el entorno que la rodea no es favorable.

    Tan pronto como esto sucede, la espora prolifera. En el botulismo infantil, la toxina botulínica se produce en el intestino gracias a las bacterias.

    En las formas de botulismo alimentario clásico, por el contrario, se ingiere la toxina ya producida por Clostridium. Las esporas de Clostridium botulinum son peligrosas, consideradas las más “venenosas” según se informó en el estudio “Botulinum Toxin” publicado en el Indian Journal of Dermatology.

    Por tanto, cuando se inhalan o se ingieren y germinan, favorecen la producción de la toxina que en algún momento se absorbe y comienza a circular en la sangre.

    Todavía no hay evidencia científica de por qué la espora encuentra un ambiente favorable en los intestinos de algunos niños y no en otros. La causa clínica es la proliferación de la espora en la sangre y sus consecuencias, lamentablemente, son el bloqueo de la transmisión nerviosa a los músculos.

    Pero, ¿por qué el botulismo infantil se asocia a menudo con la miel?

    Estudios estadounidenses, donde la incidencia de casos de botulismo infantil es mayor (según lo informado por el análisis en profundidad de Bambin Gesù) la frecuencia más alta en todo el mundo se encuentra en los Estados Unidos con aproximadamente 80-110 casos por año y una incidencia de aproximadamente de 2 casos por 100.000 nacidos vivos, seguidos de Argentina, Australia e Italia con una incidencia de 0,2 casos por 100.000 nacidos vivos), investigan la conexión entre el botulismo infantil y la miel.

    De hecho, en este último, la bacteria Clostridium botulinum está más presente y, según otros estudios como el reportado por NiñosSalud, incluso en el polvo doméstico .

    También el agua y en general suelo pueden ser la principal causa del botulismo infantil, porque, por ejemplo, en los polvos ambientales (como los creados durante una obra de renovación de una casa, por ejemplo) la bacteria está más presente.

    Los análisis informan que el 95% de los casos ocurren en los primeros 6 meses de vida. A partir del SUS, el botulismo infantil no afecta a adultos y niños mayores, ya que, desde el primer año de vida, el sistema inmunológico adquiere una forma de defenderse de este tipo particular de bacteria.

    Síntomas del botulismo infantil

    No existe una regla con respecto al período de incubación, ya que depende de la cantidad de toxina inhalada o ingerida. Pero la estimación informada por los expertos es que puede durar de 3 a 30 días desde la exposición a las esporas.

    Una de las consecuencias directas de ingerir la bacteria es el estreñimiento. Entre los otros síntomas reportados por el artículo “Todo lo que necesitas saber sobre el botulismo infantil” del medicalnewstoday.com también hay:

    • dificultad para alimentar al bebé
    • flacidez muscular
    • dificultad para respirar
    • parálisis flácida simétrica que comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo
    • dificultad de movimiento
    • dificultad para tragar
    • pérdida de control de la cabeza
    • pérdida de reflejos tendinosos

    El cuadro clínico es extenso y está relacionado con la cantidad de bacterias ingeridas. Tener un diagnóstico ayuda a reducir los riesgos y las complicaciones.

    Tomar muestras de las heces del bebé y también de los factores ambientales (como la miel ingerida o el polvo al que estuvo expuesto el bebé) ayuda y acelera el diagnóstico.

    Entre las pruebas que se pueden prescribir para un examen más detallado, es habitual mencionar la Electromiografía que se utiliza precisamente para realizar el diagnóstico oportuno de enfermedades neuromusculares.

    Cómo se trata el botulismo infantil y cómo evitarlo

    El diagnóstico precoz es, como en muchos casos, el primer aliado para combatir y limitar el impacto de las complicaciones de una enfermedad como el botulismo.

    El reconocimiento de los síntomas es el primer paso, principalmente en relación a la ingestión o inhalación de los agentes identificados como peligrosos y más comunes, si el niño es menor de un año.

    En los casos en que se presenten estos síntomas, es necesario llamar al médico: en las manifestaciones más graves el niño puede tener dificultad para respirar y es importante intervenir de inmediato.

    La terapia que se sigue en los casos de botulismo infantil suele ser la de inmunoglobulina botulínica humana (BIGIV), con hospitalización y soporte ventilatorio si tiene dificultades respiratorias.

    Gracias al tratamiento con antitoxinas que se da en estos casos y que se adapta al Programa de Prevención y Tratamiento del Botulismo Infantil los anticuerpos contra la toxina A y / o B se proporcionan al niño a través de donantes humanos.

    Desafortunadamente, las consecuencias extremas de esta patología pueden incluso conducir a la muerte. Pero, el diagnóstico correcto y oportuno y la mejora de las terapias redujeron la tasa de mortalidad, elevándola al 5% en la actualidad, frente al 70% a principios del siglo XX.

    La curación es posible, pero con un curso muy largo, con una recuperación que incluye terapia de rehabilitación neurológica.

    ¿Cómo prevenir el botulismo infantil?

    Evitar la miel de menos de un año es una regla fundamental. Se recomienda no mantener al niño en contacto con lugares muy polvorientos, ya que esto puede favorecer la inhalación de toxinas.

    Fuentes del artículo:

    ISS, “Botulismo infantil”; Hospital Pediátrico Bambin Gesù, “Botulismo infantil”; IBTPP, “Programa de prevención y tratamiento del botulismo infantil”; Manual de MSD, “Botulismo infantil”; Indian Journal of Dermatology, “BOTULINUM TOXIN”; KidsHealth, “Botulismo infantil”; NHS Reino Unido, “Botulismo”; Medical News Today, “Todo lo que necesita saber sobre el botulismo infantil

    Recuerda siempre que ante cualquier sospecha debes visitar a un médico. La atención temprana y el reconocimiento de los síntomas de la enfermedad deberán hacerse por un pediatra en todos los casos, así como el tratamiento posterior de cualquier enfermedad.

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